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La destrucción de la Tierra como la conocemos por el impacto de un asteroide depende del lugar de la colisión


09/11/2017 - 15:09:39
Emol.- La probabilidad de que un asteroide transforme la vida en la Tierra al nivel de provocar una extinción masiva depende del lugar donde ocurra el impacto, según revela un estudio publicado este jueves por la revista Nature.

Una investigación de la Universidad de Tohoku y el Instituto de Investigaciones Meteorológicas de Tsukuba, en Japón, estableció que solo el 13% de la superficie terrestre cumple con las mismas condiciones que cambiaron radicalmente el futuro del planeta hace 66 millones de años. Ese es el caso de una zona concreta de la península de Yucatán, en México, donde el impacto del asteroide que formó el cráter de Chicxulub habría causado la extinción del 75% de las especies, entre ellos, los dinosaurios.

Su superficie, explican los expertos, está formada por rocas sedimentarias ricas en hidrocarburos y azufre, y la combustión provocada por aquella gran colisión generó la emisión de "hollín estratosférico" y "aerosoles de sulfato". Según han demostrado estudios anteriores, esa extensa nube tóxica causó "una sequía y un enfriamiento global extremo", lo que desembocó en el colapso del ecosistema y en la destrucción de la vegetación terrestre, si bien sentó las bases después para la "macroevolución de los mamíferos".

Kunio Kaiho y Naga Oshima, autores del estudio, sostienen ahora que la probabilidad de que el impacto de un asteroide provoque una extinción masiva depende de su localización, pues los niveles de hidrocarburos y azufre presentes en rocas sedimentarias varían significativamente de un lugar a otro. En la investigación constataron que en las zonas de la Tierra donde las concentraciones de hidrocarburos y azufre son altas o muy altas, la temperatura del aire en la superficie bajaría hasta unos niveles que reproducirían las condiciones para que ocurriera una extinción masiva. "Aquí demostramos que la probabilidad de que el impacto de un asteroide en la Tierra provocase un significativo enfriamiento global, extinción masiva y la subsiguiente aparición de mamíferos era bastante baja", explican los autores en el texto. "Este importante evento ocurrió porque el asteroide impactó sobre áreas ricas en hidrocarburos que ocupan aproximadamente el 13% de la superficie de la Tierra".

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