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Álvaro Ríos: Nuestros clientes del gas se convirtieron en competencia




19/11/2018 - 08:05:30
Página Siete.- Hace 20 años, cuando Bolivia firmó el contrato de venta de gas natural a Brasil, nuestro energético iba a reemplazar al fuel oil en la generación de electricidad en las industrias de ese país. En el caso de Argentina, reemplazaba el petróleo que precisaba la industria. Hoy ambos países cuentan con gas y comenzaron a importarlo, incluso a un precio más bajo que el boliviano. De compradores pasaron a ser competencia.

A esto se suma que en el momento en que Bolivia firmó sus contratos de exportación con ambos países, el precio del gas natural estaba anexado al del petróleo. Hoy esa situación también cambió, igual que los actores, porque ya no son los Estados los que definen y firman los contratos, sino las empresas.

La muestra: empresas que operan en Argentina comenzaron a vender gas natural a Brasil a 5,65 dólares el millón de BTU, más barato que el que compra de Bolivia (seis dólares el BTU).

Álvaro Ríos, experto en hidrocarburos, afirma que en ese contexto, Bolivia, YPFB y el Ministerio de Hidrocarburos tienen que cambiar su lógica para actuar en las nuevas condiciones de mercado de sus únicos compradores de gas: Argentina y Brasil.

Argentina comenzó a vender gas a Brasil. Nuestro comprador se convirtió en competencia, ¿qué hacer?

Lo primero, tenemos que olvidarnos de vender gas natural a un precio vinculado al del petróleo, como lo hicimos durante 20 años a Brasil y casi 10 a Argentina porque éste ya no reemplaza a derivados del petróleo. La competencia ahora es gas con gas: con el gas producido en el Presal de Brasil y en Vaca Muerta de Argentina, y con gas importado de ambos países a un precio más bajo.

Esa es la nueva realidad. Para competir en ese mercado tenemos que olvidarnos de los contratos Estado a Estado. Los contratos, las transacciones se dan ahora entre privados, los Estados sólo facilitan acuerdos bilaterales. Bolivia, YPFB y el Ministerio de Hidrocarburos tienen que prepararse para vender gas natural a distribuidoras de gas a termoeléctricas y a los grandes usuarios de Argentina y Brasil.

Además, tenemos que ir a competir con precio, con cantidad de entrega, take or pay (toma o paga), delivery or pay (entrega o pago), si no nos quedaremos con todo el gas bajo la tierra.

En Bolivia los hidrocarburos están nacionalizados.

No implica ninguna contradicción, tenemos gas disponible, no son grandes reservas, están declinando, pero necesitamos que YPFB cambie su chip ya y vaya a comercializar el gas en distintas circunstancias en mercados que cambiaron.

¿Qué fortalezas tenemos?

Nuestra infraestructura, los gasoductos, las reservas, que debemos monetizar de diferentes maneras. Nuestro gas es competitivo porque su costo de producción es muy bajos y tenemos toda la infraestructura de transporte desarrollada. No es que ya no se tiene mercados sino que se tiene que ir a competir en otras condiciones en las que ahora tenemos competencia.

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